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11/06/2021 às 11h02min - Atualizada em 11/06/2021 às 11h02min

Pesquisadores chineses encontram novos lotes de coronavírus em morcegos

Morcego-ferradura é o mais infectado pelas novas amostras encontradas

Redação North News
CNN
Getty Images/Science Photo Library RF

Pesquisadores chineses disseram na quinta-feira que encontraram um lote de novos coronavírus em morcegos, incluindo um que pode ser o segundo mais próximo, geneticamente, do vírus Covid-19.

 

De acordo com os pesquisadores, suas descobertas em uma única e pequena região da província de Yunnan, no sudoeste da China, mostram quantos coronavírus existem em morcegos e quantos têm potencial para se espalhar para as pessoas.

 

Weifeng Shi, da Universidade de Shandong, e colegas coletaram amostras de pequenos morcegos que viviam na floresta entre maio de 2019 e novembro de 2020. Eles testaram urina e fezes, além de colher amostras da boca dos morcegos.

 

"No total, reunimos 24 novos genomas de coronavírus de diferentes espécies de morcegos, incluindo quatro coronavírus semelhantes ao SARS-CoV-2", escreveram os pesquisadores em um relatório publicado na revista Cell.

 

Um era muito semelhante, geneticamente, ao vírus SARS-CoV-2 que está causando a pandemia atual, disseram eles - uma amostra viral chamada RpYN06 retirada de uma espécie de morcego-ferradura chamada Rhinolophus pusillus. Seria a cepa mais próxima do SARS-CoV-2, exceto por diferenças genéticas na proteína spike, a estrutura em forma de botão que o vírus usa quando se liga às células, disseram eles.

 

"Junto com o vírus relacionado ao SARS-CoV-2 coletado na Tailândia em junho de 2020, esses resultados demonstram claramente que os vírus intimamente relacionados ao SARS-CoV-2 continuam a circular nas populações de morcegos e, em algumas regiões, podem ocorrer com uma frequência relativamente alta ," eles escreveram.

 

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Os pesquisadores estão tentando descobrir de onde veio o SARS-CoV-2. Embora um morcego seja uma fonte provável, é possível que o vírus tenha infectado um animal intermediário. O vírus SARS que causou um surto em 2002-2004 foi rastreado até um animal chamado gato civeta.

 

"Os morcegos são hospedeiros reservatórios bem conhecidos para uma variedade de vírus que causam doenças graves em humanos e têm sido associados a transbordamentos de vírus Hendra, vírus de Marburg, vírus Ebola e, mais notavelmente, coronavírus.

 

Além de morcegos e humanos, os coronavírus podem infectar uma ampla gama de animais domésticos e selvagens, incluindo porcos, gado, ratos, gatos, cães, galinhas, veados e ouriços ", escreveram.

 

A maioria das amostras veio de espécies de morcegos-ferradura. Em 2017, pesquisadores em uma caverna em Yunnan encontraram vírus muito próximos geneticamente ao vírus SARS em morcegos-ferradura.

 

Três das amostras descritas no relatório de quinta-feira também eram geneticamente próximas à SARS.

 

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"Nosso estudo destaca a notável diversidade de coronavírus de morcego em escala local, incluindo parentes próximos de SARS-CoV-2 e SARS-CoV", escreveram eles. As espécies de morcegos que eles amostraram são comuns em todo o sudeste da Ásia, incluindo o sudoeste da China, Vietnã, Laos e outros lugares.

 

Embora haja alguma controvérsia sobre a origem da pandemia do coronavírus, um relatório da Organização Mundial de Saúde disse que a fonte mais provável é um animal - provavelmente um morcego.

 

As pessoas caçam e comem morcegos, e os morcegos podem infectar outros animais que também são caçados e comidos pelas pessoas. Os vírus podem infectar as pessoas quando eles manuseiam ou abatem os animais.


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