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26/07/2021 às 13h46min - Atualizada em 26/07/2021 às 13h46min

O Canadá poderia evitar o pior de uma 4ª onda, mas ainda não está fora de perigo

Propagação da variante delta em canadenses não vacinados, reabertura de fronteiras e escolas podem desencadear outro pico

CBC News
https://www.cbc.ca/news/health/canada-fourth-wave-covid-19-vaccines-delta-variant-1.6115434
Imagem de autor desconhecido

O Canadá provavelmente enfrentará uma quarta onda da pandemia, à medida que a variante delta, altamente contagiosa, continua a se espalhar à frente das fronteiras e as escolas reabrem, mas há um otimismo crescente que outra onda não trará o país de volta a uma crise.

 

Imunologistas, virologistas e especialistas em doenças infecciosas canadenses dizem que poderíamos nos sair melhor do que nas ondas anteriores, com uma taxa menor de infecções graves, devido à eficácia das vacinas COVID-19 e à disposição dos canadenses em se vacinar.

 

Mas nosso impulso está estagnando e ainda há grandes faixas da população que não foram vacinadas - por opção ou devido à falta de acesso ou elegibilidade - incluindo milhões de crianças canadenses que estão voltando para a escola em pouco mais de um mês.

 

"Veremos aumentos na contagem de casos em algum ponto novamente", disse Matthew Miller, professor associado de doenças infecciosas e imunologia da Universidade McMaster em Hamilton.

 

"Provavelmente semelhante ao ano passado, quando entramos no outono e o tempo frio chega. Mas essas saliências são apenas isso - pequenas colinas, e não montanhas como as ondas anteriores."

 

Quão ruim será a 4ª onda do Canadá?

 

A gravidade da quarta onda do Canadá será amplamente determinada pelos níveis de imunidade da COVID-19 na população vacinada ou que já foi infectada anteriormente, o que pode impedir o aumento da transmissão na comunidade e impedir casos graves de hospitais sobrecarregados.

 

O Canadá teve mais de 1,4 milhões de casos de COVID-19 até agora, mas apenas 2,6% dos canadenses tinham anticorpos devido à infecção prévia por coronavírus no início de 2021.

 

"A questão é - há imunidade populacional suficiente? Não", disse Raywat Deonandan, epidemiologista de saúde global e professor associado da Universidade de Ottawa.

 

"E a razão para isso é porque medimos a imunidade da população por casos recuperados e vacinações."

 

Mais de 80% dos canadenses elegíveis com 12 anos ou mais receberam pelo menos uma injeção, e mais de 60% tiveram duas. Mas esse número cai para cerca de 70% com uma dose e pouco mais de 50% totalmente vacinado quando se considera a população inteira do país.

 

Embora o Canadá ainda não tenha imunidade "nem perto do suficiente", Deonandan diz que podemos "criar artificialmente" proteção adequada usando intervenções como máscaras internas para ajudar a "construir paredes" ao redor de canadenses não vacinados, já que o COVID-19 se torna mais sazonal.

 

“Estamos vendo a chegada da fase endêmica da doença em alguns lugares do mundo”, disse. “Porque a maioria deles não tem pessoas vacinadas o suficiente - tudo se resume a isso”.

 

Delta ameaça impulsionar surto de COVID-19

 

Outro fator importante na capacidade do Canadá de se defender de uma quarta onda severa é a disseminação da variante delta mais contagiosa e potencialmente mais mortal, que está fazendo com que os níveis de COVID-19 voltem a subir em países ao redor do mundo.

 

"Sabemos, por observar o Reino Unido, por exemplo, que a Delta é muito, muito capaz de dilacerar pessoas não vacinadas muito rapidamente", disse o Dr. Dominik Mertz, médico de doenças infecciosas e professor associado de medicina na Universidade McMaster.

 

“Qualquer porcentagem de pessoas não vacinadas na população está correndo um risco muito, muito alto”.

 

O Reino Unido viu um aumento nos níveis de COVID-19 nas últimas semanas, pressionando o sistema de saúde. Israel restabeleceu os mandatos de máscara em resposta a novos surtos. E os EUA viram um aumento nos estados não vacinados impulsionados pela variante delta.

 

Um novo estudo no New England Journal of Medicine (NEJM) esta semana descobriu que duas doses da vacina Pfizer-BioNTech foram 88% eficazes contra a variante delta, enquanto duas injeções da vacina AstraZeneca-Oxford foram 67 % eficazes.

 

Mas há relatórios conflitantes do mundo real sobre a eficácia da vacina contra delta, incluindo novos dados do ministério da saúde de Israel que sugerem que a injeção da Pfizer é apenas 39 por cento eficaz contra infecções - mas muito melhor na prevenção de doenças graves.

 

O Dr. Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos Estados Unidos, disse ao CBC's Power & Politics na sexta-feira que os Estados Unidos ainda têm uma "proporção substancial" da população que não foi vacinada e está em maior risco de contrair a delta.

 

“Isso é absolutamente algo que precisamos corrigir, porque quando você está lidando com uma variante como a variante delta, que é tão eficiente na propagação de pessoa para pessoa, você verá uma espécie de aumento nos casos”, disse ele.

 

“E para aqueles que são vulneráveis, como idosos e pessoas com doenças subjacentes, as chances de serem hospitalizados aumentam”.

 

Reabrindo fronteiras e escolas colocam não vacinados em risco

 

O Canadá também pode estar em maior risco de exposição ao delta devido à reabertura da fronteira para viajantes dos EUA no próximo mês e internacionais em setembro, junto com o retorno da escola, o que poderia colocar canadenses não vacinados em maior risco de exposição ao COVID-19.

 

"Com certeza vai. Além disso, as viagens maiores que estamos fazendo dentro do país vão aumentar o risco de variantes", disse a Dra. Allison McGeer, médica e especialista em doenças infecciosas do Hospital Mount Sinai de Toronto.

 

"Não devemos nos surpreender se a variante delta começar a aumentar substancialmente e não devemos nos surpreender se tivermos que voltar a algum nível de viagens e outras restrições."

 

O maior grupo de canadenses não vacinados são crianças menores de 12 anos, que ainda não são elegíveis para as vacinas COVID-19, apesar dos ensaios clínicos em andamento. Especialistas dizem que a reabertura das escolas em setembro pode colocá-los em maior risco.

 

"É importante que comecemos a relatar nosso percentual de vacinados, incluindo crianças, porque esse é o nosso número real", disse Alyson Kelvin, professor assistente da Universidade Dalhousie e virologista do Centro Canadense de Vacinologia e da Organização de Vacinas e Doenças Infecciosas.

 

“Considerando que queremos que a imunidade do rebanho seja superior a 85%, não chegaremos lá sem crianças”.

 

Até que as crianças menores de 12 anos sejam elegíveis para vacinação no Canadá, Kelvin diz que aqueles que têm respostas imunológicas menos eficazes das vacinas COVID-19 - incluindo canadenses mais velhos e imunocomprometidos - continuarão a ser vulneráveis.

 

"As crianças não podem ser vacinadas e variantes como o delta são mais altamente transmissíveis - e parece haver relatos de casos de aumento da gravidade da doença em crianças quando são infectadas", disse ela. "Isso é algo que precisamos observar daqui para frente."

 

Variantes futuras representam uma ameaça desconhecida

 

Uma ameaça desconhecida que o Canadá enfrenta é a possibilidade de surgirem mais variantes transmissíveis nas próximas semanas e meses que podem ser piores do que o delta, já que o COVID-19 continua a devastar os países não vacinados em todo o mundo.

 

O Canadá foi duramente atingido pela variante alfa em um momento em que nossa campanha de vacinação ainda não tinha ganhado força, e novas e mais perigosas variantes apareceram repetidamente em países que continuam a ser duramente atingidos a cada onda que passa.

 

“Definitivamente veremos outras variantes. Se elas serão mais graves ou uma variante de preocupação é outra questão”, disse Kelvin. "Mas é uma tendência interessante que parece haver um aumento na transmissibilidade de cada um com o passar do tempo e vemos novas variantes."

 

Isso não é algo tipicamente visto em outros vírus circulantes como a gripe, disse Kelvin, o que significa que a imprevisibilidade desse vírus deixa seu futuro uma questão em aberto.

 

Miller diz que o COVID-19 provavelmente se tornará endêmico no Canadá e em todo o mundo, retornando a cada ano como uma gripe, e nossa capacidade de controlá-la depende de nossa capacidade de vacinar mais pessoas.

 

“Vai continuar evoluindo por décadas, presumivelmente. Não vai a lugar nenhum. Mas temos vacinas incrivelmente bem-sucedidas”, disse ele. "A verdade é que há luz no fim do túnel. Isso vai acabar como todas as coisas acabam.

 

"Mas se você não for vacinado, você definitivamente - em algum ponto - vai ser infectado."

 

 

Coautoria: Viktória Matos

 

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