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19/01/2022 às 09h59min - Atualizada em 19/01/2022 às 09h59min

Fechamento de supermercados se aproximam em meio à mão de obra e escassez de produtos

Se a situação piorar, alguns supermercados não poderão permanecer abertos – ameaçando a segurança alimentar em áreas rurais e remotas que dependem de um único merceeiro independente

Co - autora: Isabela Peixer
CP 24h

Os supermercados estão lutando com a crescente escassez de mão de obra e produtos que podem ameaçar a segurança alimentar do Canadá, dizem especialistas.

O absenteísmo dos funcionários devido a trabalhadores que ligam para os protocolos de doença e COVID-19 atingiu cerca de 30% em algumas lojas e continua aumentando, disse Gary Sands, vice-presidente sênior de políticas públicas da Federação Canadense de Mercearias Independentes, na terça-feira.

Sem acesso a testes rápidos em muitas províncias, ele disse que os trabalhadores são repetidamente forçados a se isolar por uma semana ou mais após a exposição ao COVID-19.

Se a situação piorar, alguns supermercados não poderão permanecer abertos – ameaçando a segurança alimentar em áreas rurais e remotas que dependem de um único merceeiro independente, disse Sands.

"Se tivermos que continuar mandando as pessoas para casa, em um certo ponto as lojas não poderão operar", disse ele. "Estamos muito frustrados com a falta de kits de teste rápido para mercearias."

A Health Canada disponibilizou alguns kits de teste rápido diretamente para empresas de setores críticos, incluindo a indústria alimentícia, com 200 ou mais funcionários.

Mas muitas mercearias independentes não atingem esse limite, colocando esses kits fora de alcance, disse Sands.

No entanto, muitos mercearias também não podem obter testes rápidos nas províncias, disse ele.

"Mercadores independentes estão em uma miríade de comunidades neste país onde não há outra mercearia", disse Sands. "Se essas lojas fecharem, você tem um problema de segurança alimentar."

Enquanto isso, as lojas também estão enfrentando uma escassez de mercadorias decorrente de problemas na cadeia de suprimentos, incluindo falta de caminhoneiros, atrasos na embalagem e no processamento e no inverno canadense.

As mercearias confiam na entrega "just in time", o que significa que mesmo problemas transitórios, como o mau tempo, podem causar atrasos e escassez, disse a porta-voz do Conselho de Varejo do Canadá, Michelle Wasylyshen.

Ainda assim, prateleiras vazias em alguns supermercados devem ser apenas temporárias, disse ela, observando que os varejistas estão explorando todos os caminhos para levar os produtos às lojas o mais rápido possível.

Mas alguns problemas da cadeia de suprimentos podem ser mais duradouros, como a escassez de caminhoneiros intensificada pelo novo mandato de vacinas do governo federal.

"O problema de os caminhoneiros terem que ser vacinados está causando alguns atrasos, especialmente com o fornecimento de frutas e legumes da Califórnia", disse Sands.

"As mercearias da região central do Canadá estão relatando apenas atrasos de algumas semanas, mas no Ocidente a escassez parece ser mais significativa".

Em alguns casos, Sands disse que as mercearias estão com falta de quase 40% de seu estoque habitual de uma variedade de produtos.

"Especialmente no Ocidente, alguns merceeiros estão dizendo que a situação está tão ruim quanto na primavera de 2020 em termos de oferta", disse ele.

Não é apenas o corredor de produtos que sofre escassez. Sopas, cereais e produtos de limpeza estão todos abaixo do normal, disse Sands.

Muitos compradores notaram prateleiras vazias onde os cereais da Kellogg's normalmente são estocados, por exemplo.

A Kellogg Canada disse em um comunicado por e-mail que o maior consumo doméstico, juntamente com os desafios da cadeia de suprimentos, afetaram a disponibilidade de alguns produtos no Canadá, como o cereal Rice Krispies da Kellogg.

A empresa disse que a "escassez intermitente" reflete o ambiente operacional desafiador que todos os fabricantes estão enfrentando, acrescentando que está trabalhando duro para trazer as marcas de cereais da Kellogg's de volta às prateleiras das lojas.

Cerca de 1.400 trabalhadores sindicais nas fábricas da Kellog nos Estados Unidos estiveram em greve por várias semanas no ano passado. Um acordo foi alcançado em 21 de dezembro.

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 18 de janeiro de 2022.


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