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22/05/2021 às 13h37min - Atualizada em 22/05/2021 às 13h37min

Oeste do Canadá com risco de incêndio florestal por causa da primavera seca

Especialistas dizem que gravidade da temporada de incêndios florestais dependerá do tipo de clima que os próximos meses trarão

Redação North News
com informações do The Canadian Press
Uma bola de fogo gigante é vista durante um incêndio florestal 16 km ao sul de Fort McMurray, em Alberta, em maio de 2016 (Foto: Jonathan Hayward/The Canadian Press
 
As condições dos incêndios florestais são motivo de preocupação este ano, já que partes de Saskatchewan, Manitoba e British Columbia relataram seca significativa ou baixa precipitação recorde entre janeiro e abril, dizem os especialistas.

No entanto, a gravidade da temporada de incêndios florestais dependerá do tipo de clima que os próximos meses trarão, dizem eles.

Mike Flannigan, professor de incêndios florestais da Universidade de Alberta, disse que maio é o mês mais movimentado para incêndios florestais em Alberta, e junho e julho para o resto do Canadá, exceto BC, onde é agosto.

A tendência recente, disse Flannigan, tem visto uma diminuição no número de incêndios, mas um aumento na área queimada causada por mais relâmpagos.

Os incêndios causados ​​por raios acontecem em áreas remotas, tendem a ser maiores e ocorrem em aglomerados que podem sobrecarregar as autoridades de gestão do fogo, disse ele.

Leva tempo para relatar e chegar até esses locais, disse ele, e os dias quentes, secos e ventosos agravam os incêndios.

“Se você não chega ao fogo quando ele é pequeno, quero dizer menor do que um campo de futebol, você tem um problema real”, disse Flannigan. “Quanto mais tempo você leva para chegar ao fogo, mais provável é que o fogo escape e se torne grande”.

Flannigan disse que a primavera está chegando mais cedo no oeste do Canadá e isso seca a vegetação, facilitando o início e a propagação de um incêndio.

“Isso significa que quanto maior a intensidade, mais desafiador ou difícil ou impossível (é) extinguir se ficar maior do que aquele campo de futebol”.

Lori Daniels, professora florestal da Universidade de British Columbia, disse que a temporada de incêndios na Colúmbia Britânica dependerá de quanta chuva cairá em junho e julho.

“Então é realmente uma espécie de canário na mina de carvão - o clima entre agora e o final de junho.”

A temporada recorde de incêndios de 2017 em BC viu condições bastante frias em maio e início de junho, mas um clima quente e seco no final do mês, disse ela.

“O canal do clima se torna meu canal favorito de assistir ao tentar prever o que vai acontecer com nossas temporadas de incêndios, porque eu observo para ver onde está nossa alta pressão, o que nos dá condições de sol e calor”, disse ela.

“Isso significa que não há nuvens se formando, não vamos ter chuva, e se você tiver raios e vento, combinados com essas condições de sol e calor, estaremos em apuros em termos de temporada de incêndios”.

As florestas ocidentais também têm muito material inflamável na combinação de árvores vivas e mortas.

Flannigan disse que a madeira morta causada por besouros do pinheiro da montanha, lagarta do abeto ou outras pragas podem levar a incêndios de coroa, onde incêndios de alta intensidade nas copas das árvores causam "enormes paredes de chamas" e são extremamente difíceis ou quase impossíveis de extinguir.

Por enquanto, Flannigan e Daniels dizem que estão em modo de vigilância de incêndio.

O ano passado foi tranquilo, enquanto 2019 foi agitado no Canadá. Os dois anos anteriores foram recordes em BC, disse Flannigan.

“Então, você sabe, é uma montanha-russa”, disse ele. “Eu não posso te dizer o que vai ser. Eu posso te contar o que aconteceu de longe. Estamos acima da média. Mas como será o resto da temporada de incêndios? Não sei".

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