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29/05/2021 às 11h44min - Atualizada em 29/05/2021 às 11h44min

Trabalho em andamento: especialistas forenses identificando restos mortais em escola de BC

Redação North News
com informações do The Canadian Press
Foto: Darryl Dyck/The Canadian Press
 
Planos estão sendo feitos para identificar e devolver para casa os restos mortais de mais de 200 crianças encontradas enterradas no local de uma antiga escola residencial no interior da Colúmbia Britânica, disse um líder indígena da província.

A Kamloops Indian Band quer empreender o processo "de partir o coração" para, eventualmente, contar as histórias das crianças e trazer paz para suas famílias, disse Terry Teegee, chefe regional da Assembleia das Primeiras Nações.

O esforço pode envolver o BC Coroners Service, o Royal BC Museum e especialistas forenses, disse ele.

Teegee disse que tem se encontrado com líderes indígenas de todo o BC para decidir quais os próximos passos a serem tomados.

"Realmente, acho que o que precisa ocorrer é talvez algum tipo de descoberta e talvez alguma investigação forense sobre quem eram essas crianças, de onde são, se isso for possível", disse ele em entrevista ao príncipe George.

“E talvez repatriação para suas respectivas comunidades, porque os alunos vêm não só da área de Tk'emlups te Secwepemc, mas também de comunidades vizinhas e do extremo norte de Fort Nelson”, disse ele.

A chefe Rosanne Casimir, da Primeira Nação Tk'emlups te Secwepemc, disse que os restos mortais de 215 crianças, algumas com apenas três anos de idade, foram confirmados no último fim de semana com a ajuda de um radar de penetração no solo.

Ela descreveu a descoberta como "uma perda impensável que foi comentada, mas nunca documentada, na Escola Residencial Indígena Kamloops".

Teegee disse que conversou com Casimir sobre a descoberta dos restos mortais e para oferecer o apoio de líderes e grupos indígenas de todo o Canadá.

Ele disse que discutiram qual seria o melhor caminho a seguir, continuando a busca e dando apoio à nação Tk'emlups e àqueles que podem ter perdido um ente querido.

Casimir disse na sexta-feira que mais corpos podem ser encontrados porque há mais áreas para buscas no terreno da escola.

Teegee disse que a investigação pode exigir um trabalho com o Royal BC Museum sobre como melhor administrar a área e também pode significar a exumação dos restos mortais com o objetivo de repatriar as crianças para suas comunidades.

A descoberta dos restos mortais confirma os muitos comentários de sobreviventes da escola sobre o desaparecimento de crianças, disse ele.

“Acho que isso se refere às histórias daquelas crianças que disseram, 'Sempre houve histórias desses enterros e de tudo o que aconteceu com essa criança que desapareceu de uma forma supostamente aleatória', disse ele.

Dan Muzyka, presidente do conselho do Royal BC Museum, disse que sua equipe está fornecendo apoio à Nação pesquisando registros mantidos nos arquivos de BC para obter informações históricas relacionadas a mortes ou enterros na escola.

"Os registros mais significativos e relevantes nos Arquivos de BC são os dos Oblatos de Maria Imaculada, a ordem religiosa que administrava a escola", disse Muzyka em um comunicado.

"O museu está empenhado em apoiar totalmente a Nação por meio dessa pesquisa arquivística."

A professora Nicole Schabus, da faculdade de direito da Thompson Rivers University, disse que cada um de seus alunos do primeiro ano de direito na universidade de Kamloops passa pelo menos um dia na antiga escola residencial conversando com os sobreviventes.

"Estou muito grata aos sobreviventes que compartilharam suas histórias de forma tão generosa", disse ela.

Schabus disse que não ouviu os sobreviventes falarem sobre uma área de sepultura não marcada, "mas todos eles falam sobre as crianças que não conseguiram".

Os sobreviventes começaram a ligar para ela na quinta-feira, quando a descoberta foi tornada pública, dizendo que não conseguiam dormir porque os relatos desencadeavam memórias horríveis de infância, disse ela.

Teegee disse que a descoberta de Kamloops lançou mais luz sobre a obscura história das escolas residenciais do Canadá.

“Isso realmente ressurge a questão das escolas residenciais e as feridas desse legado de genocídio contra os povos indígenas”, disse ele.

A escola residencial Kamloops funcionou entre 1890 e 1969. O governo federal assumiu a operação das instalações da Igreja Católica e a administrou como uma escola diurna até o seu fechamento em 1978.

A Comissão Nacional de Verdade e Reconciliação tem registros de pelo menos 51 crianças morrendo na escola entre 1915 e 1963.

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