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20/01/2022 às 09h57min - Atualizada em 20/01/2022 às 09h57min

Não podemos parar o próximo evento de extinção em massa do nosso planeta, dizem pesquisadores

De acordo com especialistas, houve cinco eventos de extinção em massa da biodiversidade na história da Terra, cada um destruindo entre 70 e 95 por cento das espécies de plantas, animais e microorganismos. A mais recente foi há 66 milhões de anos e resultou no desaparecimento dos dinossauros. Cada um foi causado por fenômenos naturais.

Co - autora: Isabela Peixer
CTV News
AP Photo/Alberto Pezzali
A Terra não está apenas no meio de seu próximo evento de extinção em massa, mas pode ser tarde demais para desfazer o dano infligido às espécies do planeta. Isso está de acordo com um novo estudo avaliando evidências do que chama de “evento de extinção em andamento”.

O estudo foi publicado na Biological Reviews e conduzido por biólogos da Universidade do Havaí e do Museu Nacional d'Histoire Naturelle em Paris. Embora os pesquisadores digam que iniciativas de conservação foram implementadas para combater a crise e proteger certas espécies, o estudo sugere que o dano já foi feito.

“Essas iniciativas não podem atingir todas as espécies e não podem reverter a tendência geral de extinção de espécies”, diz um comunicado de imprensa que acompanhou o estudo.

Robert Cowie é o principal autor do estudo e professor de pesquisa da Universidade do Havaí no Centro de Pesquisa de Biociências do Pacífico de Manoa. Ele e os coautores do estudo estimam que, desde o ano de 1500, de 7,5 a 13% dos dois milhões de espécies conhecidas da Terra já foram extintas. Isso se traduz em entre 150.000 e 260.000 espécies. Esses números foram extrapolados a partir de estimativas obtidas para caracóis e lesmas terrestres.

“A inclusão de invertebrados foi fundamental para confirmar que estamos realmente testemunhando o início da Sexta Extinção em Massa na história da Terra”, disse Cowie no comunicado de imprensa.

De acordo com especialistas, houve cinco eventos de extinção em massa da biodiversidade na história da Terra, cada um destruindo entre 70 e 95 por cento das espécies de plantas, animais e microorganismos. A mais recente foi há 66 milhões de anos e resultou no desaparecimento dos dinossauros. Cada um foi causado por fenômenos naturais.

A ideia de que o mundo está enfrentando mais um evento de extinção em massa não é nova , com estudos anteriores mostrando que a taxa em que as espécies do mundo estão morrendo acelerou nas últimas décadas. A pesquisa também sugere que esta última crise é causada inteiramente por atividades humanas.

MAIOR IMPACTO NOS ANIMAIS DO QUE NAS PLANTAS

Com base no estudo, a extinção parece afetar diferentes populações de espécies de maneiras diferentes, dependendo de seu habitat.

“Embora as espécies marinhas enfrentem ameaças significativas, não há evidências de que a crise esteja afetando os oceanos na mesma medida que a terra”, disse o comunicado de imprensa.

Além disso, espécies insulares, como as que habitam as ilhas havaianas, são mais impactadas por eventos de extinção do que espécies continentais, e a taxa de extinção de espécies de plantas parece ser menor do que a de animais terrestres.

O estudo analisa muitas outras investigações sobre extinções de plantas em diferentes regiões do mundo, observando que tais pesquisas geralmente produziram números baixos. Cerca de 0,55% da flora total da Europa mediterrânea foi extinta, por exemplo, enquanto 2% da flora nativa da Europa e de Israel foi perdida. Os pesquisadores também observam que, ao examinar estudos comparando as taxas de extinção local entre grupos taxonômicos, parece que “as plantas geralmente têm taxas de extinção mais baixas do que os invertebrados”.

Embora isso ainda não tenha sido demonstrado em nível global, os pesquisadores disseram que é possível que as plantas possam realmente ter uma taxa de extinção menor do que os animais.

O QUE PRECISA SER FEITO?

Um evento de extinção em massa geralmente envolve a perda de pelo menos 75% das espécies. Embora o estudo tenha observado que a atual crise de extinção em andamento ainda não atingiu uma taxa tão alta de extinção, ainda há potencial para que isso aconteça no futuro, e os cientistas argumentam que está em processo de acontecer agora.

No futuro, os pesquisadores do estudo afirmam que os esforços de conservação devem ser mantidos para evitar mais danos às espécies e que mais pesquisas sobre as espécies existentes devem ser priorizadas.

“A biodiversidade que torna nosso mundo tão fascinante, bonito e funcional está desaparecendo despercebida a uma taxa sem precedentes”, diz o estudo. “Diante de uma crise crescente, os cientistas devem adotar as práticas da arqueologia preventiva e coletar e documentar o maior número possível de espécies antes que desapareçam.

“Negar a crise, simplesmente aceitá-la e não fazer nada, ou mesmo abraçá-la para o benefício ostensivo da humanidade, não são opções apropriadas e pavimentam o caminho para que a Terra continue em sua triste trajetória em direção a uma Sexta Extinção em Massa.”

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