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24/01/2022 às 10h25min - Atualizada em 24/01/2022 às 10h25min

As mudanças climáticas estão tornando mais difícil para as plantas espalharem sementes por meio de animais

O estudo descobriu algumas regiões onde as redes de dispersão de sementes diminuíram em 95% e que as perdas mais graves ocorreram em regiões temperadas da América do Norte, Europa, América do Sul e Austrália

Co - autora: Isabela Peixer
CTV News

A perda de biodiversidade de aves e mamíferos devido às mudanças climáticas induzidas pelo homem reduziu a capacidade das plantas de espalhar suas sementes por meio de animais, de acordo com um novo estudo.

Publicado na Science no início deste mês , o estudo usa dados de mais de 400 redes de interações de dispersão de sementes entre plantas, pássaros e mamíferos para rastrear as mudanças observadas pelo declínio nas populações de animais devido às mudanças climáticas.

Metade de todas as espécies de plantas dependem de animais para dispersar suas sementes, seja através de suas fezes ou pegando carona em penas, asas e pêlos, e redes de dispersão de sementes perdidas ou criadas de novas maneiras para compensar a perda de biodiversidade podem influenciar como as plantas podem se adaptar às mudanças climáticas por meio da migração, afirma o estudo.

Os pesquisadores americanos e holandeses estimam que as perdas de mamíferos e aves reduziram a capacidade das plantas de se adaptar às mudanças climáticas em 60% em todo o mundo.

“Estamos perdendo animais, mas também estamos perdendo o que esses animais estão fazendo com seus ecossistemas”, disse o principal autor do estudo, Evan Fricke. “Quando perdemos esses dispersores de sementes, perdemos essas… relações entre plantas e animais que sustentam o funcionamento desses ecossistemas”.

Para mapear os sistemas de dispersão de sementes, os pesquisadores usaram aprendizado de máquina e dados de milhares de estudos de campo para mapear como as sementes são distribuídas por pássaros e animais em todo o mundo.

Para entender melhor como essas redes estão em declínio, o estudo comparou mapas de redes de dispersão de sementes hoje com mapas que mostram como seriam as redes de dispersão sem eventos de extinção causados ​​por humanos ou restrições sobre até onde as espécies podem alcançar, de acordo com um comunicado de imprensa .

“Algumas plantas vivem centenas de anos, e sua única chance de se mover é durante o curto período em que são uma semente se movendo pela paisagem”, disse Fricke no comunicado. “Se não houver animais disponíveis para comer suas frutas ou levar suas nozes, as plantas dispersas por animais não estão indo muito longe”.

O estudo descobriu algumas regiões onde as redes de dispersão de sementes diminuíram em 95% e que as perdas mais graves ocorreram em regiões temperadas da América do Norte, Europa, América do Sul e Austrália.

Se as espécies ameaçadas forem extintas, as regiões tropicais da América do Sul, África e Sudeste Asiático seriam as mais afetadas.

Mas o Canadá também não está imune.

“Mirtilos e bagas de salmão, todas as coisas que você pode pensar no sub-bosque, dependem de mamíferos e pássaros”, disse Amy Angert, professora de botânica da Universidade da Colúmbia Britânica, ao CTV National News. “As mudanças climáticas estão mudando onde estão esses habitats adequados… e isso significa que os planos precisarão se mover muito rápido e longe para acompanhar isso.” 


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