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02/02/2022 às 09h35min - Atualizada em 02/02/2022 às 09h35min

Especialistas esperançosos com o fim da Omicron, mas cautelosos com o que está por vir

Os cientistas não podem prever a próxima variante porque ela depende de eventos aleatórios, incluindo suas mutações e de onde elas vêm, apontando para o alto nível de mudanças genéticas no vírus em pessoas que têm um sistema imunológico enfraquecido.

Co - autora: Isabela Peixer
CP 24h

A onda Omicron parece estar crescendo em todo o país, mas é difícil prever o que vem a seguir para a pandemia, dizem os especialistas.

O professor Bernard Crespi, biólogo evolucionário da Universidade Simon Fraser, disse que o desenvolvimento da variante Omicron do COVID-19 dá pistas sobre o que pode acontecer.

Omicron evoluiu para escapar da imunidade pré-existente e se reproduzir em um ritmo muito mais rápido, disse ele.

“Esses dois estão conectados um ao outro porque você só pode se espalhar rapidamente se a população não tiver as defesas imunológicas contra você”, disse ele, referindo-se à variante Omicron.

Omicron queimou populações suscetíveis, deixando um nível mais alto de imunidade natural, disse ele em entrevista.

"Isso é uma coisa boa."

Será mais difícil para a próxima variante se estabelecer no Canadá porque a maioria das pessoas tem imunidade após ser infectada com Omicron, ou foram vacinadas, ou uma combinação de ambos, disse Crespi.

“Tudo o mais sendo igual, a próxima variante e a próxima onda são mais propensas a serem relativamente leves”.

Dr. Hans Kluge, diretor da região europeia da Organização Mundial da Saúde, ecoou essa opinião.

“Esta pandemia, como todas as outras pandemias anteriores, terminará, mas é muito cedo para relaxar.”

A Omicron oferece “esperança plausível de estabilização e normalização” com a combinação de imunidade e vacinação, disse ele em comunicado.

A diretora de saúde pública do Canadá, Dra. Theresa Tam, disse na semana passada que há sinais positivos de que a onda Omicron está chegando ao pico e agora é hora de os governos “planejarem voltar a algo que esteja mais próximo da normalidade”.

Embora a capacidade de propagação de uma nova mutação possa ser impedida por causa de níveis mais altos de imunidade, Crespi disse que não há realmente uma boa maneira de avaliar com precisão a virulência, uma medida da probabilidade de uma variante colocar pessoas no hospital ou matá-las.

Os cientistas não podem prever a próxima variante porque ela depende de eventos aleatórios, incluindo suas mutações e de onde elas vêm, apontando para o alto nível de mudanças genéticas no vírus em pessoas que têm um sistema imunológico enfraquecido.

Sempre existe a possibilidade de que alguma variante possa se espalhar como o Omicron, mas acabar pior, em termos de hospitalização e morte, predominantemente entre os não vacinados, disse ele.

O Dr. Nelson Lee, diretor interino do Instituto de Pandemias da Escola de Saúde Pública Dalla Lana da Universidade de Toronto, chamou o vírus que causa o COVID-19 de imprevisível.


“Há pessoas pensando que talvez o vírus esteja evoluindo para um estágio em que está ficando leve e que causará doenças realmente triviais que podemos ignorar”, disse ele. “Eu discordo disso.”

O impacto de um grande número de infecções e internações ainda é significativo, disse ele.

O coronavírus muda rapidamente, como visto com sua evolução da variante Delta para Omicron, por isso é difícil prever como ele sofrerá mutação novamente, disse ele.

Crespi disse que os humanos sempre foram “patos sentados absolutos” para pandemias.

“Somos como o sonho de um vírus, em termos de nossa alta densidade, nossa mobilidade e nossos sistemas de saúde não centralizados.”

Dr. Isaac Bogoch, especialista em doenças infecciosas da Universidade de Toronto, disse que diferentes partes do país estão em várias fases da onda Omicron.

O declínio da taxa de infecção pode ser medido através da análise de águas residuais, números de hospitalização e estudos de modelagem, disse ele.

Embora a contagem de casos diminua ou estabilize, isso não significa que o perigo tenha diminuído completamente, porque “você ainda precisa descer do outro lado da montanha, e é uma montanha muito alta”, disse ele.

O impacto da próxima variante pode ser atenuado por uma combinação de vacinas, máscaras e outras diretrizes de saúde pública, assim como foi feito com a Omicron, disse ele.

No entanto, Crespi disse que “fica estúpido” proteger as pessoas com a vacina original de mRNA porque esse vírus “já se foi há muito, muito tempo”.

“Você está vacinando contra o fantasma de um vírus porque as pessoas não vão mais pegar isso. Eles vão pegar um vírus bem diferente.”

Em vez disso, Lee disse que os pesquisadores podem precisar desenvolver uma vacina pan-coronavírus com um amplo espectro que possa fornecer mais imunidade contra uma variedade de cepas de vírus.

Crespi disse que a transição de pandemia para endemia total, como o resfriado comum, pode levar de alguns anos a talvez dezenas ou centenas de anos, e o vírus provavelmente ainda causará impacto.

“Provavelmente será um que tem presas duras e é bastante perigoso para pessoas mais velhas.”

Em vez de uma endemia, Lee disse acreditar que o vírus que causa o COVID-19 fará a transição para uma epidemia com ondas sazonais como a gripe.

“Pode causar hospitalizações, surtos de inverno e muitas aparições na comunidade”, disse ele.

Crespi disse que mudar para esse cenário teria que vir com uma alta taxa de vacinação global.

“O que posso concluir é que é difícil prever uma linha do tempo, mas estamos caminhando lentamente na direção da doença epidêmica.”


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