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04/02/2022 às 10h10min - Atualizada em 04/02/2022 às 10h10min

De heróis a alvos: em um hospital de Ontário, protestos anti-vax pesam sobre a equipe

Na pequena cidade industrial de Sarnia, no sudoeste de Ontário, Corry e seus colegas do hospital Bluewater Health estão se esforçando para ver sua comunidade durante a crise do COVID-19, incluindo os membros que os atacam com queixas pandêmicas.

Co - autora: Isabela Peixer
CP 24h
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Nicole Corry diz que não se tornou uma trabalhadora de apoio pessoal para ser chamada de heroína. Mas ela nunca antecipou que seria vilã ao colocar sua saúde e o bem-estar de sua família em risco para cuidar de outras pessoas em meio a uma pandemia.

Na pequena cidade industrial de Sarnia, no sudoeste de Ontário, Corry e seus colegas do hospital Bluewater Health estão se esforçando para ver sua comunidade durante a crise do COVID-19, incluindo os membros que os atacam com queixas pandêmicas.

Esse dever de cuidar de todos os pacientes, independentemente de pontos de vista ou status de vacinação, tem sido uma estrela guia para a equipe do hospital.

Mas o surto de COVID-19 alimentado pela variante Omicron colocou essa determinação à prova, à medida que os profissionais de saúde enfrentam esgotamento acumulado, recursos esgotados e mais funcionários doentes – agravados pela sensação inquietante de que alguns de seus vizinhos se voltaram contra eles.

Corry disse que sua carga de trabalho dobrou. Ela vai de quarto em quarto atendendo às necessidades básicas dos pacientes e fornecendo a conexão que eles sentem falta de seus entes queridos, muitas vezes às custas de passar tempo com seu próprio parceiro e filho.

A grande maioria dos moradores de Sarnia apoiou os profissionais de saúde durante a pandemia. Mas Corry disse que bastam alguns detratores vocais para diminuir o moral oscilante.

Corry disse que viu postagens de mídia social denegrirem a qualidade do atendimento que ela e seus colegas prestam. Ela foi incomodada no caminho para trabalhar sobre os mandatos de vacinação do hospital, depois voltou para seu carro para encontrar um panfleto chamando a política de “lixo” fixado em sua porta.

“Passamos de heróis no ano passado para pessoas literalmente do lado de fora do hospital gritando e gritando conosco por algo que nunca fizemos”, disse Corry.

“Se tivermos apoio da comunidade, fica muito melhor vir trabalhar. E não precisamos ser agradecidos... Queremos apenas ser respeitados e continuar fazendo nosso trabalho.”

Em todo o Canadá, as sinfonias de panelas e frigideiras do bairro que anunciaram os trabalhadores do hospital durante a primeira onda de COVID-19 ficaram em silêncio há muito tempo. Mas, à medida que o vírus avança, um novo tipo de clamor irrompeu de um pequeno segmento da população ansioso para fazer dos profissionais de saúde bodes expiatórios pelas restrições de saúde pública.

“As pessoas que trabalham em nossos hospitais não são as pessoas que fazem as políticas em torno dos mandatos de vacinas”, disse a Dra. Katharine Smart, presidente da Associação Médica Canadense. “Eles são as pessoas que ainda estão aparecendo e cuidando dos canadenses.”

Nos últimos meses, os profissionais de saúde de todo o país enfrentaram níveis crescentes de intimidação e assédio, incluindo protestos, ameaças pessoais e comportamento violento de pacientes em negação de ter COVID-19, disse Smart.

O pediatra de Whitehorse disse que essas hostilidades podem ser particularmente potentes em comunidades menores, onde os laços que unem profissionais de saúde e pacientes podem tornar as divisões muito mais profundas.

“É mais fácil ignorar pessoas que são anônimas para você”, disse ela. “Ver as pessoas com quem você mora em sua comunidade tratando você dessa maneira ou sendo tão negativo é muito difícil, e acho que isso bate mais perto de casa.”

Em Sarnia, essa dinâmica colocou os profissionais de saúde na defensiva, à medida que as tensões sobre a vacinação se chocam nas linhas de frente da luta contra o COVID-19.

No centro da briga está a Bluewater Health, que com sede em Sarnia e um campus na cidade rural de Petrolia, serve como centro médico para os cerca de 127.000 moradores de Lambton County. É também um dos maiores empregadores do município, ao lado do aglomerado de plantas petroquímicas conhecido como Chemical Valley.

Muitos na comunidade se esforçaram para apoiar o hospital por meio de doações e demonstrações públicas de agradecimento. Mas assim como a Omicron levou a equipe ao limite, os aplausos foram abafados por um pequeno contingente de manifestantes que espalhavam o sentimento antivacina, disse o Dr. Michel Haddad, chefe de equipe da Bluewater Health.

“Há algumas fraturas na comunidade. Vacinado/não vacinado está se tornando politizado e as pessoas estão descontando sua raiva nas pessoas erradas”, disse ele.

A unidade de saúde pública de Lambton informou que 79% das pessoas com cinco anos ou mais estão totalmente vacinadas, o que é uma das taxas mais baixas de Ontário, de acordo com os últimos números provinciais.

A variante Omicron atingiu a região de Sarnia no início e com força em meados de dezembro, disse Haddad, e pressagiava o aumento que em breve atingiria a província.

Inicialmente, entre 80 e 100 por cento dos pacientes com COVID-19 na UTI não foram vacinados, disse ele. Essa coorte continuou a ocupar um número desproporcional de leitos à medida que pessoas mais vacinadas, muitas delas imunocomprometidas, foram levadas para a enfermaria de terapia intensiva.

Entre o dia de Natal e 25 de janeiro, o hospital perdeu 18 pessoas para o vírus, disse Haddad.

Os profissionais de saúde não tratam os pacientes de maneira diferente com base em seu status de imunização, mesmo que tenham protestado do lado de fora do hospital antes da admissão, disse Haddad.

“Muitas das pessoas que podem estar gritando conosco acabam precisando de nós, e nós as tratamos como se fossem nossos próprios irmãos e irmãs”, disse ele.

O médico de emergência Dr. Mark Woodcroft disse que os profissionais de saúde não são propensos a reclamar, mas ele pode ver o cansaço nos rostos das pessoas, já que muitos assumiram turnos extras e cancelaram férias.

Woodcroft disse que foi bem-vindo ao trabalho por manifestantes empunhando cartazes que diziam “Covid hoax” ou “vacina assassina” e panfletos que pretendiam conter os “fatos reais” sobre o vírus.

“Custa um preço para todos nós como profissionais de saúde… trabalhar tanto, tentando salvar a vida das pessoas, e apenas ver e ouvir as pessoas duvidando do fato de que o vírus é real”, disse ele. “Sabemos quão real é e quão devastador pode ser.”

Nadine Neve, líder interina de navegação do sistema da Equipe de Saúde Sarnia-Lambton Ontário, disse que as clínicas de vacinação locais também tiveram problemas com os manifestantes.

Ela tenta não deixar que as provocações de alguns prejudiquem o apoio da comunidade ao esforço de imunização.

Toda vez que uma clínica é lançada, Neve disse que sua caixa de entrada é inundada com ofertas de voluntários que procuram ajudar, entre eles médicos aposentados que se inscreveram para limpar cadeiras entre as consultas.

Mas às vezes, os confrontos podem parecer pessoais.

“Lembro-me de um dia especificamente em que alguém estava gritando comigo que eu era uma assassina no estacionamento”, disse ela. “E eu fui para casa naquela noite e pensei, não, não é isso que eu sou.

“Foi perturbador que alguém pensasse que quando eu não fui ao atendimento de saúde para prejudicar ninguém.”

Neve disse que já trabalhou em outros hospitais antes, mas nada se compara à “família” que ela encontrou em Sarnia. Ela espera que esse espírito veja a comunidade através dos desafios coletivos da pandemia, mesmo quando surgirem divergências.

Nas últimas semanas, Neve disse que notou um aumento nas pessoas que vêm para a primeira vacina contra o COVID-19. Embora ela não possa falar sobre as motivações de ninguém, ela observou que seguiu a notícia de que um jovem havia morrido de COVID-19.

"Eu vejo muitos dos sinais que estão por aí que dizem: 'Meu corpo, minha escolha'", disse ela. “Mas é sempre sua escolha mudar de ideia também.”

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