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21/02/2022 às 14h00min - Atualizada em 21/02/2022 às 14h00min

191 prisões depois, a polícia de Ottawa remove os veículos restantes do 'Freedom Convoy'

A ação policial foi um alívio para muitos moradores, que sofreram semanas de congestionamento, buzinas constantes e denúncias de assédio de alguns manifestantes.

Co - autora: Isabela Peixer
CTV News
Foto: THE CANADIAN PRESS/ Cole Burston
Depois de mais de três semanas de manifestações, os únicos motores ouvidos no Parlamento no domingo foram os de caminhões de reboque trabalhando para remover os últimos veículos restantes do "Comboio da Liberdade" do centro de Ottawa.

A cena marcou uma mudança dramática em relação a apenas um ou dois dias antes, quando a polícia e os manifestantes se envolveram em confrontos tensos ao redor do Parliament Hill – um lado tentando encerrar semanas de protestos antimandato e antigoverno na capital do país, o outro tentando estendê-los.

“Recuperamos nossa cidade”, disse o vereador de Ottawa, Eli El-Chantiry, presidente do Conselho de Serviços da Polícia de Ottawa, em uma atualização da mídia na tarde de domingo.

Com o tamanho dos protestos diminuindo consideravelmente nos últimos dias, a polícia de Ottawa relatou pelo menos 191 prisões no total e 76 veículos rebocados.

O chefe de polícia interino Steve Bell disse em uma atualização da mídia na tarde de domingo que dos 191 presos, 107 foram acusados. Um total de 389 acusações foram feitas até agora, variando de dano e obstrução a agressão a um policial, e Bell acrescentou que haverá atualizações sobre mais acusações nos próximos dias.

Oitenta e nove pessoas foram libertadas com condições, enquanto as restantes foram libertadas incondicionalmente.

A ação policial foi um alívio para muitos moradores, que sofreram semanas de congestionamento, buzinas constantes e denúncias de assédio de alguns manifestantes.

"Tem sido um inferno", disse Chris Mockler, um residente de Ottawa, à CTV National News. “Tem sido uma ocupação e tem sido intimidante, tem sido ameaçador, tem sido assustador sair na rua.”

Mas enquanto a maioria dos manifestantes foi embora, a cidade ainda está se recuperando das semanas de manifestações, e as medidas policiais ainda não foram amenizadas.

A polícia montou cerca de 100 postos de controle ao redor do centro da cidade, permitindo apenas aqueles que moram e trabalham na área ou têm uma razão "legal" para estar lá. A cidade é pontilhada de cercas e barreiras, além de lixo que sobrou do comboio.

Ao redor do Memorial da Guerra, em uma vasta área onde antes ficava um dos acampamentos de caminhoneiros, agora existe uma área de parada policial fechada aos moradores, que precisam caminhar pela zona para chegar ao seu destino.

“É como se tivéssemos passado de estar no meio da Duck Dynasty para ser agora um estado policial”, disse Mockler.

Bell explicou que eles não têm um cronograma nesta fase para acabar com o aumento da presença policial.

“Ainda não posso dizer quando terminaremos esta operação”, disse ele, acrescentando que eles estão atualmente em uma fase de “manutenção” na qual “garantirão que ninguém volte a ocupar nossas ruas novamente”.

Ele disse que, enquanto eles mantêm sua presença em Ottawa, os oficiais estão coletando informações sobre se as pessoas estão tentando se reunir novamente. 

“Será necessário manter as ruas fechadas por algum tempo até que tenham certeza de que ninguém vai voltar”, disse Arthur Rest, um morador de Ottawa.

As prisões ocorrem depois que os policiais adotaram uma abordagem mais agressiva aos manifestantes do "Freedom Convoy" no sábado, carregando bastões, usando capacetes, usando spray de pimenta e implantando a Arma Anti-Motim ENfield (ARWEN), considerada uma arma de fogo "menos letal". depois que os manifestantes supostamente agrediram a polícia com armas.

A polícia também acusou os manifestantes de lançar gás, com policiais prendendo alguns com granadas de fumaça, fogos de artifício e coletes à prova de balas .
“Cada uma dessas prisões tem uma história de fundo”, disse Bell. Ele deu o exemplo de um manifestante que foi preso depois que eles supostamente tentaram tirar um Taser de um policial.

Ele mencionou que a polícia também estava ciente de alguns manifestantes visando insultos e abusos contra jornalistas que tentavam cobrir a ação policial no sábado, e que há uma investigação em andamento relacionada a isso. 

A escalada na fiscalização marca o quarto fim de semana consecutivo de manifestações em Ottawa, onde os manifestantes pediram o fim dos mandatos de vacinas contra a COVID-19 e as restrições à pandemia e, em alguns casos, a instalação de um novo governo.

A polícia e os líderes políticos costumam se referir aos protestos como uma "ocupação" ilegal.

Autoridades da cidade e a polícia enfrentaram críticas por não agirem mais cedo, e Bell reconheceu que não há um único morador que não tenha sido impactado pela ocupação.

“Sabemos que, como serviço policial, temos a confiança do público para recuperar”, disse ele. “Estamos profundamente comprometidos com a cura da comunidade que sabemos que agora precisa ocorrer.”

As empresas que deveriam reabrir na sexta-feira em que o comboio chegou nunca o fizeram, fechadas primeiro pelo COVID-19, depois pelos manifestantes e agora pela operação policial em andamento.

"É terrível. É como uma cidade em ruínas”, disse Michael Hannas, gerente de bar em Ottawa. “Você não pode fazer nada. Não posso nem ir trabalhar para ver como estão as cercas.” 

A polícia revelou no domingo que muitos dos 76 veículos rebocados são de províncias fora de Ontário. Trinta e seis veículos de passageiros foram apreendidos, incluindo 12 de Ontário e 24 de fora da província.

O ministro dos Transportes está também a tomar medidas contra 36 veículos comerciais motorizados que foram rebocados, incluindo 23 de fora da província.

O vice-comissário da RCMP, Mike Duheme, elogiou a Lei de Emergências promulgada no início desta semana, dizendo que permitia às autoridades sufocar o apoio financeiro aos manifestantes.

Ele disse que eles congelaram 206 contas financeiras, 306 entidades, 253 pedidos de Bitcoin e uma conta no valor de US$ 3,8 milhões que estavam conectadas aos protestos.

Enquanto isso, o serviço policial anunciou outra prisão no domingo relacionada aos organizadores dos protestos.

Tyson George Billings , 44, de High Prairie, Alta., é acusado de delito, aconselhando para cometer o delito de travessura, aconselhando para cometer o delito de desobedecer a uma ordem judicial, obstruir a polícia e aconselhar para cometer o delito de obstrução da polícia.

Billings foi preso enquanto transmitia vídeo ao vivo via Facebook . A polícia diz que ele deve comparecer ao tribunal hoje.

George Billings foi listado como cofundador de um site de criptomoedas chamado "Freedom Convoy Token", que parecia estar inativo na manhã de domingo.

Ele apareceu ao lado do principal organizador Pat King em uma conferência virtual na semana passada, pedindo aos manifestantes que não se mexessem após a prisão de vários indivíduos no bloqueio de fronteira em Coutts, Alta., alguns dos quais foram acusados ​​de conspiração para cometer assassinato .

King é um dos vários outros organizadores e influenciadores acusados ​​em relação aos protestos. Ele deve comparecer a uma audiência de fiança no início da próxima semana.

Um juiz de Ontário concedeu fiança a Chris Barber e o libertou sob fiança de US$ 100.000, com a condição de que ele deixasse Ontário até 23 de fevereiro e não endossasse publicamente o comboio ou tivesse qualquer contato com outros grandes organizadores de protestos.

Um juiz decidirá na terça-feira se concederá fiança a Tamara Lich . Os tribunais de Ontário estão fechados nesta segunda-feira por causa do feriado do Dia da Família.

Daniel Bulford, ex-oficial da RCMP, se entregou perto do hotel Fairmont Chateau Laurier na sexta-feira. No entanto, as acusações não foram formalmente anunciadas.

Nenhuma das acusações contra qualquer um dos organizadores foi provada em tribunal.

APLICAÇÃO DE POLÍCIA
A Unidade de Investigações Especiais de Ontário (SIU) anunciou no domingo que está investigando dois incidentes envolvendo policiais das manifestações em Ottawa.

De acordo com informações preliminares divulgadas pelo SIU, uma mulher de 49 anos relatou uma lesão grave após uma interação na tarde de sexta-feira com um oficial do Serviço de Polícia de Toronto a cavalo.

Vídeos circulados nas redes sociais mostraram manifestantes sendo derrubados por cavalos da polícia na sexta-feira. Um colaborador da Fox News que alegou que uma mulher envolvida nos protestos morreu no hospital depois de ser pisoteada por cavalos da polícia admitiu mais tarde que os relatórios estavam errados.

A SIU também está investigando o uso da Arma Anti-Motim Enfield por oficiais do Departamento de Polícia de Vancouver no sábado. Nenhum ferimento foi relatado até agora, de acordo com o SIU, e Bell acrescentou no domingo que não estava ciente de nenhum ferimento relatado.

Qualquer pessoa com informações, incluindo vídeo, envolvendo qualquer um dos incidentes, deve se apresentar.

O Serviço de Polícia de Ottawa respondeu no Twitter dizendo que respeita o “processo de supervisão e sempre cooperará totalmente”.

 Os paramédicos de Ottawa dizem que desde sexta-feira, 21 pessoas foram transportadas para o hospital da área segura do centro da cidade com ferimentos sem risco de vida.

Pierre Poirer, chefe do Serviço de Paramédicos de Ottawa, disse em um comunicado por e-mail que no sábado que o “Serviço de Paramédicos de Ottawa respondeu a 16 chamadas dentro da zona segura, incluindo 13 que foram transportadas para hospitais locais”.

Todos envolveram lesões sem risco de vida.

“A maioria dessas ligações não estava relacionada à manifestação”, disse ele.

Uma declaração no sábado dos organizadores do Freedom Convoy disse que eles estavam "chocados com os abusos de poder da polícia em Ottawa".

Bell defendeu as táticas usadas pela polícia, dizendo que haverá uma oportunidade de revisar todas as queixas feitas por aqueles que sentem que os policiais usaram força excessiva.

“Foi minha observação e experiência […] que a grande maioria de nossos membros tem sido extremamente profissional”, disse ele no domingo.

Ele também agradeceu à RCMP, OPP e aos vários municípios de Ontário que enviaram membros para ajudar a Polícia de Ottawa no sábado.

Parlamentares retomaram no sábado o debate sobre o uso da Lei de Emergências pelo governo federal, que, entre outras coisas, proibiu protestos considerados ilegais e congelou as contas bancárias de alguns dos envolvidos no "Comboio da Liberdade".

A delegacia parlamentar entrou em uma posição de "guardar e proteger" no sábado em resposta à operação policial em andamento, o que significa que as portas foram trancadas e o acesso foi interrompido para alguns.

Outros protestos em solidariedade ao "Comboio da Liberdade" de Ottawa ocorreram no sábado em Surrey, BC , perto da fronteira da Pacific Highway, Quebec City e Fredericton .

Veículos também convergiram em Edmonton , enquanto a polícia parou um comboio ao norte da passagem de fronteira de Regway em Saskatchewan, permitindo apenas grupos de 10 pessoas.

A polícia de Toronto fechou várias estradas no centro da cidade antes de possíveis protestos no sábado.

Enquanto isso, outro comboio está passando pela Nova Escócia a caminho de Halifax.

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