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01/04/2022 às 12h58min - Atualizada em 01/04/2022 às 12h58min

Deslizamento de terra na Colúmbia Britânica desencadeou tsunami de 100 metros de altura, foi detectado em todo o mundo: estudo

O enorme deslizamento de terra a cerca de 150 km de Vancouver, causado pelo recuo de uma geleira, desencadeou sensores de terremoto em estações na Alemanha, Japão, Austrália e outros locais

Co - autora: Isabela Peixer
National Post
Foto: Instituto Hakai
 Uma geleira em recuo em um vale remoto da Colúmbia Britânica causou um enorme deslizamento de terra que atingiu um tsunami de 100 metros de altura, destruiu quilômetros de habitat de salmão e foi detectado até na Austrália, diz um estudo.

O deslizamento de terra em 28 de novembro de 2020 enviou 18 milhões de metros cúbicos de rocha pela encosta de uma montanha, arrancando árvores e deslocando o solo antes de colidir com Elliot Creek, disse o estudo publicado na Geophysical Research Letters.

Sensores de terremoto em estações ao redor do mundo, incluindo Alemanha, Japão e Austrália, detectaram o deslizamento de terra, disse o estudo.

O deslizamento destruiu o habitat de desova do salmão a mais de 8,5 quilômetros do riacho e enviou uma nuvem de lama e matéria orgânica a mais de 60 quilômetros de Bute Inlet, a cerca de 150 quilômetros de Vancouver, disse.

Ao mesmo tempo que o slide, um professor da Universidade de Columbia em Nova York mediu um terremoto de magnitude 5 naquela área.

Marten Geertsema, principal autor do artigo e professor adjunto da University of Northern British Columbia, disse que, embora o deslizamento de terra não tenha sido o maior do Canadá, foi “muito, muito enorme”.

“Imagine um deslizamento de terra com massa igual à de todos os automóveis no Canadá viajando a uma velocidade de cerca de 140 quilômetros por hora quando se deparam com um grande lago”, disse ele em entrevista.

Geertsema disse que quando o deslizamento maciço caiu em um lago abaixo, a maior parte da água foi drenada e forçada por um canal de 10 quilômetros de extensão, causando erosão generalizada e perda de habitat de salmão. Ele removeu cerca de quatro milhões de metros cúbicos de material do córrego em 10 minutos, algo que levaria milhares de anos se o fluxo continuasse fluindo normalmente, disse ele.

O professor Brian Menounos, presidente de pesquisa do Canadá em mudanças de geleiras na University of Northern British Columbia, disse que vários fatores se juntaram para causar a instabilidade da encosta e o deslizamento de terra.

“O que não sabemos é se a gota d'água que quebrou as costas do camelo, por falta de uma frase melhor, foi uma tempestade ou condições excepcionalmente úmidas em 2020”, disse ele.

O que os cientistas sabem, disse ele, é que as geleiras que antes cobriam e mantinham as encostas juntas estão derretendo em altas velocidades devido à mudança climática induzida pelo homem, que deixa os lados das montanhas soltos e expostos.

Geertsema disse que o maior impacto do deslizamento foi no habitat da pesca.

A Homalco First Nation contribuiu para a pesquisa e seus membros foram co-autores do estudo divulgado no mês passado, trazendo seu conhecimento sobre o habitat de salmão de Elliot Creek, disse ele.

Menounos disse que os deslizamentos de terra não são incomuns e têm esculpido a paisagem dos continentes por milênios, incluindo a criação ou desvio de corpos d'água e rios.

No entanto, espera-se que o degelo acelere os deslizamentos de terra e, em alguns casos, os cientistas têm as ferramentas e os dados para mapear melhor a topografia sob as geleiras, o que lhes permite estimar esses eventos, incluindo novas formações de lagos, disse ele.

“A capacidade de drenar talvez metade do volume do lago em 10 minutos ou menos, quero dizer, foi tremendamente poderosa e perturbadora”, disse Menounos. “Parece muito pequeno, estudar as coisas com tanto poder.”

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