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06/04/2022 às 13h00min - Atualizada em 06/04/2022 às 13h00min

Conselho de Toronto considerará aderir ao apelo de toda a província pelo fim do Tribunal de Terras de Ontário

Pelo menos 28 municípios querem a dissolução da OLT, mas críticos dizem que não resolverá problemas de planejamento

Co - autora: Isabela Peixer
CBC ca
Foto: Divulgação
O conselho da cidade de Toronto deve discutir uma moção esta semana para se juntar a dezenas de outros municípios para pedir ao governo de Ontário que dissolva o principal órgão de supervisão das decisões de planejamento urbano.

Conde Josh Matlow apresentou a moção para substituir o Tribunal de Terras de Ontário (OLT) por "um verdadeiro órgão de apelação" que só realiza audiências com base em erros de lei ou procedimento. 

"Eles podem ignorar a decisão de um conselho eleito e raramente conhecem o contexto e as prioridades de suas comunidades locais. Não há equivalente ao OLT em nenhuma jurisdição na América do Norte", disse Matlow, que representa a Ward 12, Toronto-St. de Paulo.

"Mas não é assim que é permitido trabalhar em Ontário."

Matlow e muitos outros políticos municipais em toda a província estão fazendo a mudança enquanto lutam contra uma crise de habitação a preços acessíveis e com uma eleição provincial a apenas dois meses de distância. Eles argumentam que a OLT não presta contas aos funcionários eleitos, contribui para atrasos nos cronogramas de desenvolvimento e deixa os municípios à mercê de desenvolvedores e moradores que não concordam com as decisões de planejamento local.

Mas alguns urbanistas, construtores de casas e defensores da habitação dizem que, embora a supervisão da OLT seja imperfeita, é necessário refrear as decisões municipais que estão do lado de alguns interesses em detrimento do meio ambiente, dos futuros moradores e das cidades vizinhas.

"Preocupações em torno de sua independência, preocupações de serem muito pró-desenvolvimento - estamos abertos a ver como o corpo pode ser reformado", disse Bilal Akhtar, membro da More Neighbors Toronto, uma organização criada em 2021 para pressionar por mais moradias em a cidade.

Akhtar e seus aliados estão preocupados que grupos de moradores de bairros unifamiliares que se opõem a uma maior densidade exerçam muito poder na prefeitura.

"Queremos um corpo que possa resistir aos interesses hiperlocais e possa - mesmo que não no papel - centralizar a necessidade de mais moradias na frente e no centro, o que não achamos que os municípios estejam fazendo hoje".

Uma batalha de anos
O movimento para dissolver a OLT foi liderado pelo prefeito de Aurora, Tom Mrakas, que apresentou uma moção com o apoio de seu conselho em janeiro. Desde então, ele diz que 28 municípios aprovaram moções semelhantes, com mais planejamento para levar a discussão aos seus conselhos.

Ele está ecoando uma tendência semelhante vista em 2016. Foi quando Aurora e dezenas de outros municípios assinaram moções pedindo a reforma do antecessor do OLT, o Conselho Municipal de Ontário. Por décadas, o OMB foi notório por derrubar decisões dos conselhos municipais depois que os desenvolvedores apelaram.

Os liberais sob a então premiê Kathleen Wynne responderam criando o Tribunal de Apelações de Planejamento Local, que os municípios disseram ser mais equilibrado. Mas os conservadores progressistas do primeiro-ministro Doug Ford o descartaram e o substituíram pelo OLT em 2021.

Mrakas diz que porque os municípios fazem planos oficiais com a política e aprovações provinciais em mente, não há razão para que as decisões locais sejam anuladas.

"Nós pegamos isso e interpretamos isso e colocamos detalhes específicos em nosso [plano oficial] quando os atualizamos", disse Mrakas. "Mas assim que o primeiro pedido chega, eles estão pedindo algo totalmente diferente do que o plano oficial permite", acrescentou.

Críticos da OLT 'não entendem', dizem desenvolvedores
Os apelos dos municípios para o fim da OLT estão mais uma vez “perdendo o ponto”, de acordo com um comunicado por e-mail da Building Industry and Land Development Association, que representa desenvolvedores residenciais e não residenciais na área da Grande Toronto. 

“Eles são essencialmente uma tentativa de minar os freios e contrapesos que são fundamentais para o nosso sistema democrático e são um desvio da questão real em questão, que é fornecer mais moradia para aqueles que procuram chamar o GTA e Ontário de lar”, diz o comunicado. .

"É hora de deixar de apontar o dedo. Precisamos trabalhar coletivamente para aumentar a oferta de moradias."

O debate de anos fez da OLT e seus antecessores um bode expiatório para más decisões de planejamento, diz Phil Pothen, advogado de planejamento e meio ambiente de Toronto e gerente do programa ambiental de Ontário na Environmental Defence.

"Os governos municipais, por sua própria admissão, muitas vezes deixaram no local zoneamento detalhado que está completamente em desacordo com seus próprios planos oficiais e com as leis provinciais", disse Pothen.

"Tem que haver alguém para arbitrar esses interesses e tem que haver regras que impeçam um município de fazer coisas que prejudiquem seus vizinhos ou prejudiquem o meio ambiente em geral."

Pothen diz que se o OLT fosse totalmente descartado, os recursos seriam deixados para revisão judicial, tornando mais difícil para os cidadãos combatê-los e mais fácil para os desenvolvedores com bolsos profundos anularem decisões de que não gostam.

Ele diz que os críticos devem pressionar por mudanças na política provincial que darão orientação expressa aos municípios para eliminar o zoneamento de exclusão e construir casas mais compactas e de baixo custo para os bairros existentes – que estava entre várias  recomendações no relatório de fevereiro da Força-Tarefa de Acessibilidade à Habitação .

"Quando isso acontecer, precisaremos do Tribunal de Terras de Ontário para impor essas mudanças", disse ele.

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