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09/03/2022 às 14h00min - Atualizada em 09/03/2022 às 14h00min

Casa Branca: Venezuela libertou 2 americanos detidos

Autoridades dos EUA não detalharam nenhum outro resultado específico das negociações, mas disseram que a decisão reflete meses de construção de relacionamentos, inclusive envolvendo Roger Carstens, responsável do governo para assuntos de reféns.

Co - autora: Isabela Peixer
CP 24h
Foto: Unsplash
O governo venezuelano libertou dois americanos presos, incluindo um executivo do setor de petróleo preso ao lado de colegas por mais de quatro anos, enquanto busca melhorar as relações com o governo Biden em meio à guerra da Rússia com a Ucrânia, anunciou a Casa Branca na noite de terça-feira.

Gustavo Cárdenas foi libertado após uma visita secreta de fim de semana à Venezuela por altos funcionários do governo Biden, a primeira viagem da Casa Branca ao condado em mais de duas décadas. Também foi libertado Jorge Fernandez, que foi preso no ano passado sob o que a Casa Branca descreveu como “acusações espúrias”.

“Esses homens são pais que perderam um tempo precioso com seus filhos e todos que amam, e suas famílias sofreram todos os dias de sua ausência”, disse o presidente Joe Biden em comunicado.

A divulgação ocorreu horas depois que o presidente venezuelano, Nicolás Maduro, sinalizou interesse em melhorar as relações em um momento em que a invasão da Ucrânia pela Rússia despertou preocupações nos Estados Unidos sobre o aumento dos preços do gás. Em um discurso televisionado, ele pareceu indicar que estava disposto a aceitar as exigências dos EUA de retomar as negociações com seus oponentes como um primeiro alicerce para qualquer alívio das sanções dos EUA que punem a nação da Opep há anos.

Autoridades dos EUA não detalharam nenhum outro resultado específico das negociações, mas disseram que a decisão reflete meses de construção de relacionamentos, inclusive envolvendo Roger Carstens, responsável do governo para assuntos de reféns.

Carstens fez uma viagem à Venezuela em dezembro que não resultou imediatamente na libertação de detidos, mas que altos funcionários do governo creditaram por estabelecer a confiança e lançar as bases para o resultado de terça-feira. Ele retornou à Venezuela no fim de semana passado com outros funcionários do governo, incluindo Juan Gonzalez, diretor do Conselho de Segurança Nacional para o Hemisfério Ocidental, e o embaixador James Story, que chefia a Unidade de Assuntos Venezuelanos do governo dos EUA na vizinha Colômbia.

O governo Biden a descreveu como a primeira visita à Venezuela de um funcionário da Casa Branca desde que Hugo Chávez liderou o país no final dos anos 1990, e uma rara oportunidade de discutir questões políticas com o governo Maduro. Um funcionário o descreveu como “um diálogo construtivo, diplomático, mas muito sincero” e que não implicou qualquer troca, mas permitiu que o governo Biden compartilhasse sua “visão de mundo” com Maduro.

Altos funcionários do governo, falando à Associated Press sob condição de anonimato sob as regras básicas estabelecidas pelo governo, se recusaram a dizer como Cárdenas e Fernández foram selecionados para libertação entre quase 10 detidos americanos detidos na Venezuela. Mas eles disseram que Carstens pressionou muito para o lançamento de todos eles, e que a possibilidade de lançamentos adicionais permanece.

Cárdenas e cinco outros executivos da Citgo, com sede em Houston, subsidiária da gigante estatal do petróleo da Venezuela, estavam detidos na Venezuela desde 2017, quando foram levados por agentes de segurança mascarados durante uma reunião em Caracas. Eles foram atraídos para a Venezuela para participar de uma reunião na sede da empresa controladora da Citgo, a gigante petrolífera estatal PDVSA.

Eles foram condenados por acusações decorrentes de um plano nunca executado para refinanciar cerca de US$ 4 bilhões em títulos da Citgo, oferecendo uma participação de 50% na empresa como garantia. Os promotores acusaram os homens de manobrar para se beneficiar do acordo proposto.

O governo dos EUA pressionou por sua libertação, chamando-os de detidos injustos detidos sem um julgamento justo.

Além dos outros membros do Citgo 6, vários outros americanos permanecem detidos na Venezuela. Dois ex-Boinas Verdes, Luke Denman e Airan Berry, foram presos por envolvimento em uma trama confusa para derrubar Maduro, e o ex-fuzileiro naval dos EUA Matthew Heath foi detido por acusações de porte de armas.

Fernández foi detido em fevereiro de 2021 perto da fronteira com a Colômbia depois de ser encontrado na posse de um drone, cujo uso é restrito na Venezuela. Ele foi acusado de terrorismo.

Gonzalo Himiob, advogado e diretor vice-presidente do Foro Penal, disse em comunicado que o fim de uma detenção arbitrária deve ser comemorado, mas alertou para as consequências que podem advir de um acordo como o que levou à libertação de Cárdenas.

“A libertação de qualquer preso político, quando decorre de um acordo entre atores políticos, e não do respeito à lei, confirma que desde o início as razões da detenção não eram nem legais nem válidas, mas políticas e, consequentemente, arbitrárias e contrário aos direitos humanos”, disse Himiob.

As discussões do fim de semana ocorreram pouco mais de três anos depois que os EUA romperam relações com Maduro e reconheceram o líder da oposição Juan Guaidó como o líder legítimo da Venezuela.

As negociações aconteceram após meses de esforços de canalização de intermediários - lobistas americanos, diplomatas noruegueses e executivos internacionais do petróleo - que pressionam Biden a revisitar a até agora malsucedida campanha de "pressão máxima" para derrubar Maduro que ele herdou do governo Trump.

Mas o ímpeto para o alcance de Maduro, que foi sancionado e indiciado em Nova York por acusações de tráfico de drogas, ganhou maior urgência após a invasão da Ucrânia pela Rússia e as sanções dos EUA. A crise na Ucrânia promete reorganizar as alianças globais e aumentar os preços do gás, impulsionando a inflação que já atingiu a máxima de quatro décadas.

Democratas e republicanos poderosos no Capitólio na semana passada começaram a manifestar apoio à proibição dos EUA às importações russas de petróleo e gás natural como o próximo passo para punir o presidente russo Vladimir Putin pela invasão.

A Venezuela é o principal aliado de Putin na América Latina e um grande exportador de petróleo. Sua reentrada nos mercados de energia dos EUA poderia mitigar as consequências na bomba de um possível embargo de petróleo à Rússia. Mas as discussões em Caracas foram rapidamente condenadas pelos principais senadores democratas e republicanos.

O senador norte-americano Bob Menendez, presidente democrata do Comitê de Relações Exteriores do Senado, disse que os esforços de Biden para unir o mundo contra Putin “não devem ser prejudicados pelo apoio” a Maduro, cujo governo está sob investigação do Tribunal Penal Internacional por possíveis crimes contra humanidade cometida contra manifestantes em 2017.

Garcia Cano reportou de Caracas e Goodman reportou de Miami.

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